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  • Bérénice Tarcher

L'histoire du Cacao

En ces jours de fête il est le roi de nos desserts, j'ai nommé le chocolat !

Saviez-vous que 9 français sur 10 déclare aimer manger du chocolat?


Le chocolat est aujourd'hui un aliment plaisir essentiel pour la plupart des français! Mais connaissez-vous son histoire?


Chocolat de noël

Le trésor sacré

L'histoire du cacao commence bien avant son introduction en Europe. Vers 1900 av. J.-C., les premiers cultivateurs de cacaoyers, les Olmèques, ont jeté les bases de la vénération de cette plante en Amérique centrale. Les Mayas, aux alentours de 600-400 av. J.-C., ont continué en créant une boisson épaisse et amère appelée "xocolātl". Réservée à l'élite, cette boisson était intimement liée à des rituels religieux et sociaux, reflétant la valeur sacrée accordée au cacao dans ces civilisations anciennes.

La longue traversée

L'exploration européenne du cacao débute avec Christophe Colomb en 1502, mais c'est Hernán Cortés, lors de la conquête du Mexique en 1519, qui découvre la boisson au cacao, appréciée par l'empereur aztèque Moctezuma. Cortés ramène cette découverte en Espagne en 1528, où la boisson au cacao est offerte à la cour royale. Intriguée par son goût unique, la cour espagnole modifie la recette originale en y ajoutant du sucre, des épices et de la vanille pour créer une version plus douce et appétissante, adaptée aux palais européens.


Bateau de commerce triangulaire
Arrivée des bateaux aux Amériques
A quel prix ?

La transformation du cacao en une boisson plus attrayante pour les Européens marque le début de sa popularité croissante à travers le continent. Au 17ème siècle, les premières maisons de chocolat voient le jour en Espagne, en France et en Italie, entraînant la production commerciale de chocolat en Europe. Cette expansion du chocolat a été étroitement liée au système commercial du commerce triangulaire entre l'Europe, l'Afrique et les Amériques. Le cacao est devenu l'une des nombreuses marchandises échangées dans ce système, où les navires européens partaient chargés de biens manufacturés vers l'Afrique, où ils étaient échangés contre des esclaves africains. Ces esclaves étaient ensuite transportés vers les Amériques pour travailler dans les plantations de cacao, de sucre et de café, entre autres.


Le XIXe l’ère du chocolat

Le 19e siècle a été une période de transformation majeure pour le chocolat en Europe. Des avancées technologiques significatives ont révolutionné sa production et sa consommation. L'invention de la presse hydraulique en 1828 par Coenraad van Houten a permis l'extraction de la poudre de cacao à partir des fèves de manière plus efficace, donnant naissance à la poudre de cacao alcalinisée, plus soluble et moins amère. Cette innovation a ouvert la voie à la fabrication du chocolat solide tel que nous le connaissons aujourd'hui. En 1847, Joseph Fry produit la première tablette de chocolat en utilisant cette poudre, révolutionnant ainsi l'industrie chocolatière. Parallèlement, au cours du 19e siècle, le chocolat est devenu plus accessible à la classe ouvrière grâce à la baisse des coûts de production. Les grandes usines ont émergé, accélérant la fabrication de chocolat en grandes quantités. La combinaison de cette production accrue avec une distribution plus répandue a rendu le chocolat populaire à une échelle jamais vue auparavant, le transformant d'une gourmandise de luxe réservée à l'élite en une friandise courante pour tous les niveaux de la société.


Affiche chocolat Menier
L’empire des chocolats Menier

Les chocolats Menier ont joué un rôle significatif dans l'histoire du chocolat au 19e siècle. Fondée en 1816 par Antoine Brutus Menier, la chocolaterie Menier, située à Noisiel, en France, a été pionnière dans l'industrialisation de la production de chocolat. Menier a été l'une des premières entreprises à utiliser la presse hydraulique inventée par Coenraad van Houten pour produire de la poudre de cacao, permettant ainsi une production de masse plus efficace. Leur produit phare, le chocolat en tablette, est devenu emblématique, non seulement pour sa qualité, mais aussi pour son impact sur la société. Menier a innové en utilisant des emballages attractifs et fonctionnels, contribuant ainsi à la démocratisation du chocolat en le rendant accessible à un public plus large. De plus, la chocolaterie Menier est devenue célèbre pour ses initiatives sociales, telles que la création de logements et d'infrastructures pour ses employés, marquant ainsi une influence notoire dans le domaine industriel et social de l'époque.


A bientôt,

Bérénice Tarcher ✨


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